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¿Los estereotipos geek de The Big Bang Theory alejan a las mujeres de la informática y otras ciencias?

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Los medios de comunicación están llenos de estereotipos geek, los vemos en The Big Bang Theory, CSI y NCIS. La imagen de los geeks como antisociales, idiotas inmaduros, pueden parecer inofensivos pero un nuevo estudio sugiere que estas imágenes de los medios contribuyen a mantener a las mujeres alejadas de la informática.

Un equipo de investigadores encabezado por Sapna Cheryan del departamento de Psicología de la Universidad de Washington decidió averiguar como las representaciones mediáticas de los geeks afectan el interés de las mujeres en el campo de la computación. Estudios previos habían demostrado que las mujeres se mantienen alejadas de los ordenadores y otros campos técnicos porque perciben que sólo son apropiados para hombres con un perfil específico de características.

Por desgracia, la gente de las carreras de STEM[1. Acrónimo en inglés para Ciencia (Science), Tecnología (Technology), Ingeniería (Engineering) y Matemática (Mathematics).] se representan a menudo de una manera altamente estereotipada (Kendall, 1999; Schibeci 1986, véase también Steinke 2005). Películas como «La venganza de los Ners», «La mujer explosiva», y «Juegos de Guerra» promovieron la imagen del «nerd» durante la década de los ’80 (Barker y Aspray 2006, Schott y Selwyn 2000), coincidiendo con el inicio de la disminución de la proporción de mujeres que estudian ciencias de la computación en los EEUU (Nacional Science Foundation 2002). Más recientemente, la popular serie de televisión «The Big Bang Theory» de CBS, actualmente en su sexta temporada, los perfiles de estudiantes graduados de física e ingeniería que son coherentes con los estereotipos de la informática. Estas representaciones de los medios es particularmente preocupante teniendo en cuenta que los niños reportan que la televisión, las películas y revistas constituyen su principal fuente de información sobre cómo son los científicos (Fort y Varney 1989; Steinke et al 2007). Tales representaciones pueden causar que los estudiantes crean que estas características no son sólo típicos sino indispensables para las personas de este campo. Como resultado, los estudiantes que no se ajustan a los estereotipos actuales pueden ser disuadidos de desarrollar un interés genuino en esos campos.

En una segunda parte del estudio se seleccionaron al azar dos grupos, el primero leyó un artículo de prensa donde se afirmaban la relación directa entre los estereotipos friki y las ciencias de la computación, el segundo grupo leyó un artículo con conclusiones totalmente opuestas. Aunque los artículos eran muy cortos, tuvieron un impacto significativo, especialmente entre las mujeres, las del segundo grupo se mostraron más positivas hacias las carreras materia de estudio.

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Este estudio proporciona otra buena razón par estar molestos con los estereotipos frikis en los medios de comunicación, porque están alejando a gente inteligente y con talento de los campos técnicos.

[box type=»shadow»]Esta es una traducción libre de un artículo de Charlie Jane Anders cuyo contenido hemos querido compartir con la comunidad en español de The Big Bang Theory por considerarlo de interés. Pueden leer el artículo completo, en su idioma original, en iO9.com.[/box]

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Algo para considerar

En mi modesta opinión este artículo pone en evidencia muchos de los defectos de la investigación psicológica moderna, al tratar de generar atención por medio la controversia en lugar plantear soluciones a los problemas de fondo de nuestra sociedad.

Todo el estudio se justifica en la gran importancia que tienen los medios de comunicación como la televisión para que los niños y adolescentes para información. Pero nunca reflexiona sobre el porqué los padres y educadores han perdido la batalla frente a los medios de comunicación. Ni siquiera plantean moderar las muchas horas que pasan los niños y adolescentes frente a la televisión. Ni de broma sugerirán que lo recomendable sería que al menos uno de los padres reduzca sus horas fuera de casa para pasarlo viendo televisión con sus hijos. Porque hacerlo distraería a los padres de su principal función en la sociedad moderna, que no es educar a sus hijos sino ganar dinero. Dinero con el cual aumentar su capacidad de compra de la familia.

Y vale la pena recordar que en los EEUU hoy en día los principales fuentes de financiamiento de las universidades son las empresas. Las cuales están muy interesadas en que las familias siga gastando dinero para alimentar su sociedad consumista ideal… y sus ganancias.

Finalmente, no sé ustedes, pero la segunda parte de la investigación de Cheryan realmente sugiere que las mujeres son mucho más volubles que los hombres al momento de elegir sus carreras profesionales. Un solo artículo a favor o en contra, y ellas cambian completamente su percepción y preferencias en una decisión de toda una vida.

Por supuesto Cheryan pasa por alto este detalle espinoso porque su meta es seguir machacando a la televisión, específicamente a los programas que generan estereotipos, los cuales supuestamente son los culpables de que gente con talento se aleje de las carreras técnicas y científicas que los EEUU tanto necesita en su carrera tecnológica con otros países.

Medio en broma, medio en serio, pero ahora entiendo por qué Sheldon tiene tan poco aprecio por las ciencias sociales.

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